Ménopause : comprendre les changements hormonaux

La ménopause est une phase de transition dans la vie d’une femme, marquée par des changements hormonaux significatifs. Comprendre ces changements et leurs effets sur le corps est essentiel pour traverser cette période avec plus de sérénité !

Les causes de la ménopause

La ménopause, étape naturelle du processus de vieillissement chez les personnes menstruées. C’est le résultat d’une diminution progressive de la production hormonale, principalement des œstrogènes et de la progestérone, par les ovaires. Moins d’ovulation ou ovulation de moins bonne qualité signifie aussi une baisse de la production de progestérone en seconde partie de cycle. Et comme on le sait, trop peu de progestérone, c’est souvent synonyme d’aménorrhée.

L’une des principales raisons de cette diminution hormonale est le vieillissement des ovaires. C’est la fin de la période de fertilité.

Outre le vieillissement naturel, d’autres facteurs peuvent influencer l’âge auquel une femme entre en ménopause :

  • Facteurs génétiques,
  • Antécédents familiaux,
  • Maladies ou des traitements médicaux, tels que la chimiothérapie ou la chirurgie ovarienne…
Causes ménopause

De plus, des modes de vie peu sains, comme le tabagisme, la consommation excessive d’alcool ou une alimentation déséquilibrée, peuvent également influencer l’âge auquel survient la ménopause. D’où l’importance d’avoir une bonne hygiène de vie !

Bien qu’elle puisse être accompagnée de certains symptômes inconfortables, une compréhension approfondie de ses causes et de ses effets peut aider les femmes à mieux gérer cette transition et à maintenir leur bien-être général. Nous en parlerons dans un second temps !

Les symptômes de la ménopause

Les symptômes de la ménopause peuvent présenter une grande variabilité d’une femme à l’autre. Certains sont couramment observés et peuvent impacter considérablement la qualité de vie. Voici quelques-uns des symptômes les plus fréquemment rapportés :

  1. Bouffées de chaleur : Les bouffées de chaleur sont l’un des symptômes les plus caractéristiques de la ménopause. Elles se manifestent par une sensation soudaine de chaleur intense, généralement au niveau du visage, du cou et de la poitrine. Le tout parfois accompagné de rougeurs et de transpiration excessive.
  2. Sueurs nocturnes : Les sueurs nocturnes, similaires aux bouffées de chaleur, surviennent pendant la nuit et peuvent perturber le sommeil, entraînant une fatigue diurne et un sentiment de malaise général.
  3. Troubles du sommeil : Les fluctuations hormonales associées à la ménopause peuvent perturber le cycle de sommeil. On peut avoir des difficultés à s’endormir, des réveils fréquents durant la nuit et une sensation de fatigue au réveil. 🥱
  4. Sautes d’humeur : Les changements hormonaux peuvent également affecter l’équilibre émotionnel. Sautes d’humeur, irritabilité, anxiété, voire épisodes de dépression chez certaines femmes…
  5. Sécheresse vaginale : La diminution des niveaux d’œstrogènes peut entraîner une diminution de la lubrification vaginale, ce qui peut provoquer des douleurs pendant les rapports sexuels, des démangeaisons et une augmentation du risque d’infections vaginales.
  6. Problèmes de mémoire et de concentration : Troubles de la mémoire à court terme, difficultés de concentration et baisse de la clarté mentale durant la ménopause, souvent appelée « brouillard cérébral ».
  7. Prise de poids : Les changements hormonaux associés à la ménopause peuvent effectivement entraîner une redistribution de la graisse corporelle. Le corps aura tendance à accumuler davantage de graisse autour de la taille et du ventre. Avec la baisse des hormones dites « féminines », le corps a tendance à accumuler de la graisse à la façon « masculines » : ventre, taille…

Ces symptômes peuvent être plus ou moins prononcés selon les individus. Ils peuvent être gérés efficacement avec des approches adaptées, notamment des changements de mode de vie, des thérapies complémentaires et, dans certains cas, une intervention médicale.

Avant la ménopause : la préménopause

La préménopause, ce sont des changements hormonaux progressifs qui surviennent généralement plusieurs années avant l’arrêt définitif des règles (de 2 à 8 ans). Pendant la préménopause, les niveaux d’hormones sexuelles, comme les œstrogènes et la progestérone, commencent à fluctuer de manière irrégulière. Malheureusement, ça pourra entraîner divers symptômes physiques et émotionnels.

Durant cette période, les cycles menstruels peuvent devenir irréguliers. On peut également noter des menstruations plus courtes ou plus longues, des saignements abondants ou légers, voire des périodes d’aménorrhée (absence de règles). Les symptômes courants de la préménopause comprennent les bouffées de chaleur, les sueurs nocturnes, les troubles du sommeil, les sautes d’humeur, la sécheresse vaginale, les problèmes de mémoire et de concentration, mais aussi la prise de poids… Avec une fréquence plus ou moins régulière.

Différence entre préménopause et périménopause

Bien que périménopause soit souvent utilisé pour parler de préménopause, on distingue les deux de la façon suivante :

  • La préménopause est la période avant la ménopause. Elle peut commencer parfois avant 40 ans.
  • La périménopause est toute la période autour de la ménopause : avant ET après. La ménopause est une période de cinq ans, en moyenne. Une fois passée, la femme peut remarquer d’autres changements.

Donc la préménopause fait partie de la périménopause, mais pas l’inverse 😌 !

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